Το διαστημικό λεωφορείο Ντισκάβερι εκτοξεύθηκε από το διαστημικό κέντρο "Κένεντι", με προορισμό τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, όπου οι αστροναύτες θα πραγματοποιήσουν διάφορες τεχνικές εργασίες. Η εκτόξευση ήταν προγραμματισμένη για την περασμένη Τετάρτη, αλλά λόγω μίας διαρροής καυσίμου αναβλήθηκε και τελικώς πραγματοποιήθηκε τη Δευτέρα. Το Ντισκάβερι και το επταμελές πλήρωμά του βρέθηκαν σε ασφαλή τροχιά γύρω από τη Γη περίπου 8 1/2 λεπτά μετά την εκτόξευση, που έγινε στις 23.43 - ώρα Γκρίνουιτς.